Ingeniero, arquitecto y dibujante alemán, paisajista y retratista etnográfico de la población de México en el siglo xix. Estudio en Hamburgo y París, residió en México de 1829 a 1834. En 1836, publicó en París su la celebre obra ilustada sobre sus viajes a México titulada Voyage pittoresque et archéologique dans la partie la plus intéressante du Méxique con 50 litografías, con una introducción escrita por Alexander von Humboldt.
En 1851, publicó junto con George Wilkins Kendall algunas de sus pinturas basadas en las batallas de la Guerra de Estados Unidos con México en la obra titulada The War between the United States and México Illustrated.



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